Страницы истории

Опоздание

Если гость запаздывает, хозяйка обычно задерживает начало обеда не более чем на пятнадцать – двадцать минут. Затем, чтобы не проклинать запоздавших за пережаренные блюда, она просит присутствующих сесть за стол.

Вопрос о том, должны ли гости подниматься из-за стола, чтобы встретить опоздавших, всегда представляет собой проблему. Твердым является лишь правило, что гости-женщины не поднимаются из-за стола для того, чтобы встретить новоприбывшего, независимо от его возраста или заслуг. Правило, что прибывающих гостей должны встретить хозяин и хозяйка, а при появлении женщин всем сидящим за столом мужчинам надлежит вставать, на практике соблюдать очень трудно, особенно, если гостей много.

Если на больших званых обедах дверь открывает прислуга, хозяйка не поднимается при появлении запоздавшего гостя, поскольку в этом случае пришлось бы подниматься всем мужчинам. Опоздавший всегда направляется к хозяйке для очень краткого приветствия, а затем следует к пустому стулу без объяснений, которые могут быть сделаны позднее. Если в дверях появляется гостья, с ее стороны разумнее всего сделать знак хозяину и гостям оставаться на месте и пройти на свое место, избегая представлений другим гостям. Только мужчина с левой от нее стороны должен подняться, чтобы помочь ей со стулом. Поздно прибывший гость-мужчина делает такой же сигнал хозяину, кратко приветствует хозяйку и без дальнейшей задержки занимает свое место.

На очень маленьких вечеринках в частном доме мужчины не поднимаются, когда хозяйка встает, чтобы ответить на звонок в дверь, но им следует подниматься, если хозяйка возвращается с гостьей-женщиной. В этом случае гостья (ни в коем случае не хозяйка) может последовать вышеописанной процедуре и, сказав «Пожалуйста, не вставайте», проскользнуть на свое место.

В ресторане мужчинам, сидящим за банкетным столом или в кабинке, часто совершенно невозможно подняться из-за стола, чтобы поприветствовать запоздавшего гостя, и потому им следует чисто символически приподняться. В этой ситуации следует вести себя в соответствии со здравым смыслом. Конечно, если опаздывает сама хозяйка, а ее гости уже сидят за ресторанным столом, гости-мужчины должны подняться, вне зависимости от того, насколько трудно подняться со стульев при недостатке места.

Если причина опоздания гостя очень необычна, занятна или содержит какую-либо полезную информацию, рассказом о ней можно развлечь всех сидящих за столом. Если же задержка вызвана каким-либо печальным или трагическим обстоятельством, чьей-либо болезнью или неприятным происшествием, все объяснения лучше всего придержать до того времени, когда можно будет поговорить с хозяйкой наедине.

Если первое блюдо убрано со стола и подается главное блюдо, лучше всего поставить перед опоздавшим то, к чему приступают остальные, хотя, если это не вызывает задержки в обслуживании остальных, может быть подано и первое блюдо.