Страницы истории

Стулья

Возможно, первое, что сделал человек, изобретший стул, – это откинулся на спинку стула и начал качаться. Люди всегда использовали стулья для такой забавы и всегда будут. В этом нет ничего зазорного в определенных неформальных обстоятельствах, но на официальных мероприятиях это считается нарушением приличий.

Сидеть, балансируя на задних ножках стула во время еды, недопустимо в любых обстоятельствах. Нарушить это правило может лишь хозяин дома, если только он желает показать плохой пример своим домашним. Гость же никогда не должен откидываться на стуле, если только этого не сделали хозяин или хозяйка. Особенно не следует этого делать, если ножки стула и спинка не очень крепки. Не один гостеприимный хозяин преждевременно поседел из-за мучительных размышлений, как спасти хлипкий стул и тяжеловесного гостя. В данном случае лучше рискнуть обидеть гостя, улучшив его манеры, чем промолчать в тщетной надежде, что ни гость, ни его достоинство серьезно не пострадают, когда он обнаружит себя на полу среди обломков. Деликатнее всего предложить качающемуся на стуле гостю пересесть на другой стул и дать при этом какие-либо объяснения типа «Этот стул выглядит надежным, но мне следовало бы отдать его в починку, пока кто-нибудь не пострадал».

Когда дама садится за стол, ей помогает мужчина с левой от нее стороны, осуществляя совсем несложную процедуру. Мужчина отодвигает стул и, когда женщина начинает садиться, мягко возвращает стул на место, особенно заботясь о том, чтобы не ударить ее по ногам и не вывести из равновесия, но и не двигая стул столь медленно, что у нее может возникнуть ощущение, что в следующее мгновение она сядет на пол. Помогая женщине подняться из-за стола, мужчина повторяет всю процедуру в обратной последовательности. Когда она начинает подниматься, он отставляет ее стул назад на расстояние, достаточное, чтобы высвободились ее колени и она могла встать свободно.