Страницы истории

Рождество

Эта статья будет полезна для тех, кто собирается встретить Рождество или провести рождественские каникулы за рубежом. Поскольку в праздновании Рождества участвуют люди самых различных религиозных воззрений и поскольку Рождество оказывает влияние на общественную и деловую жизнь на протяжении длительного периода времени – со Дня благодарения до времени окончания встречи Нового года, – полезно строго следовать некоторым твердо установленным обычаям.

Открытки. Рождественские поздравления можно посылать людям любой веры, однако не всегда текст, уместный для одного поздравления, может подойти для другого. Если поздравляемый недавно понес личную утрату, не следует часто использовать слова «веселый» или «радостный». Недопустимо посылать почтовые открытки с христианскими сюжетами убежденным сторонникам какой-либо нехристианской веры. В этом случае лучше поздравить с Новым годом или с наступлением рождественских каникул. Религиозными сюжетами не украшают поздравительные открытки коллегам по работе; нет нужды говорить, что реклама на рождественских поздравлениях говорит об исключительно плохих манерах.

Первый человек, пославший рождественскую карточку, не мог и предположить, что со временем почта будет почти парализована подобными посланиями и при этом число открыток каждый год будет стремительно увеличиваться. Поскольку порой составляются списки для рассылки поздравлений на несколько сот человек – руководствуясь принципом «хоть он и совершенно нам незнаком, но он всегда посылал нам поздравление», – становится ясным, что прекрасный когда-то обычай в наши дни совершенно не знает разумных границ.

Поздравление с Рождеством не требует ответа, и оно никого не обязывает послать обратное поздравление. Однако принято устно благодарить за поздравление, если такой шанс позднее представится.

Напитки. Традиционными напитками, которыми угощают на Рождество, являются «эг-ног» (яично-винный коктейль) и горячий ром. «Эг-ног», который делают из сливок, сахара, яиц и рома, многие считают чересчур сладким или чересчур крепким, и потому часто подают виски с содовой и льдом или коктейли. Для молодых людей и подростков заменой может служить фруктовый пунш или сидр, не прошедший брожение и с приправами.

Пища. На обед в Сочельник традиционной пищей считается рыба, как горячая, так и холодная. В некоторых семьях не мыслят рождественский обед без поросенка или жареного гуся, но большинство американцев, например, в наши дни отмечают этот праздник с жареной индейкой. Стандартными блюдами для рождественского обеда являются горячая индейка и холодный окорок. Традиционные десерты – сливовый пудинг с крепким соусом и кекс с изюмом или смородиной. Для детей на десерт пекут печенье в виде звезды или дерева.

Подарки. Обычай обмениваться подарками в это время года возник задолго до христианской эры. Еще примитивные племена отмечали зимнее солнцестояние, которое приходится на 22 декабря, праздниками и подарками. В Древнем Риме во время сатурналий делали друг другу щедрые подарки, отмечая тем самым начало прибывания светлого времени после самого короткого дня. В еврейских семьях дарили подарки на празднике Ханнуки («праздник света»), который также приходился на зимнее солнцестояние.

День 25 декабря чтился христианами особо, и именно благодаря им во многих странах официально отмечается нерелигиозный общенациональный праздник – отмечаемый людьми и нехристианской веры, во время которого люди обмениваются подарками и выражают свои добрые пожелания в знак дружбы и привязанности. Поскольку на подарок положено отвечать, следует дважды подумать, прежде чем предлагать дорогой подарок человеку, который стеснен в средствах. Лучшим будет подарок, который имеет практическую пользу, может удивить, является новым и необычным и который показывает, что дарящий серьезно подумал, что лучше всего подарить.

Рождественские подарки деловым знакомым следует делать согласно определенным правилам.

Работодатель, у которого служащих немного, на Рождество обычно выплачивает каждому работнику премию или делает какой-либо другой подарок. На любом крупном предприятии глава (не собственник) делает подарки только тем, кто работает непосредственно с ним.

Работник обычно не отвечает на подарок подарком. От него требуется только устная благодарность.

Весьма распространен обычай дарить подарки главам учреждений, с которыми приходится иметь дело данному работодателю. Эти подарки обычно недорогие, их вручают на публике, и они символизируют признательность за продуктивное сотрудничество на протяжении всего прошедшего года. Дорогой же подарок или деньги наводят на мысль о взятке, и поэтому от них лучше отказаться.

Все подарки следует принимать с выражениями благодарности – устными или письменными.

Приветствия. На Рождество поздравлениями друг с другом обмениваются как знакомые люди, так и посторонние. Однако в некоторых обстоятельствах следует осторожно подбирать слова приветствия. Если ваш друг исповедует не христианскую веру, ему лучше всего пожелать хорошо провести праздник. Если у вас есть сомнения в религиозной принадлежности незнакомца – к примеру, торговца, – лучше всего сделать то же самое.

Вечеринки. В некоторых семьях принято принимать друзей в Сочельник, оставляя Рождество для семейного обеда. Собрание друзей в Сочельник обычно начинается в послеобеденное время: гости постепенно собираются для совместного ужина. Поскольку часто на украшение елки отводится именно Сочельник, гостей часто приглашают принять в этом участие, хотя при столь большом числе работников елка, как правило, не становится большим эстетическим достижением. На Сочельник принято приносить подарки; для каждого присутствующего под елкой запасается сверток.

Собрание семьи за столом на Рождество может проходить в любое время после часа дня.

Многие люди приглашают на обед одного-двух друзей (без семьи) или какого-либо гостя издалека. Гости приносят подарки, если только они не были посланы заранее. Прием пищи является основой праздника. Покидают дом гости примерно через час после завершения приема пищи, особенно если в доме есть маленькие дети, которых надо укладывать спать.

В некоторых семьях приветствуют всех гостей, которые пожелают зайти на огонек. Для их угощения служат «эг-ног», теплый или холодный пунш и теплый ром, но угощают и виски с содовой и льдом, безалкогольными напитками и кофе. Пища может быть самой разнообразной – от печенья и кексов до изысканных яств, поставленных согласно времени дня. От случайных гостей не ожидается подарков, хотя, конечно, если они пожелают, то могут их принести.