Страницы истории

Виски и другие спиртные напитки

Огромное семейство алкогольных напитков делится на две главные категории: напитки, получаемые брожением и возгонкой (широкий круг напитков от крепкой водки до виски), и напитки, такие, как пиво и вино, которые получают только брожением.

Сладкие алкогольные напитки называются «ликерами». Слово «ликер» используется также и по отношению к несладким спиртным напиткам, которые выдерживаются столько времени, что напиток приобретает приятный вкус и мягкость, так что его можно подавать прямо после приема пищи, как сладкие ликеры. К такого рода напиткам относится, к примеру, ликерное бренди (liqueur drandy).

Самыми распространенными спиртными напитками являются бренди, джин, водка и виски. Обычно употребляющие алкогольные напитки предпочитают какой-нибудь определенный напиток; даже пьющие виски выбирают либо шотландское виски, либо бурбон. Не следует – и нет необходимости – превращать свой домашний бар в нечто вроде салуна, но все же следует предоставить своим гостям выбор из нескольких бутылок виски и джина.

Полезно хорошо понимать значение нескольких терминов, относящихся к спиртным напиткам.

1. «Выдержка». Некоторые спиртные напитки приобретают в полной мере свои качества только после определенного срока хранения в бутылках. Часть спиртных напитков с возрастом улучшает свой вкус. Спиртные напитки выдерживают в бочках, поскольку, за исключением некоторых вин, в бутылках они свои качества практически не улучшают.

2. «Чистый». Это слово используется для обозначения напитков, которые подаются в том виде, в котором они находятся в бутылках, даже безо льда. Слово «чистый» также относят к процессу изготовления: «чистый спиртной напиток» означает, что при его производстве ничего не смешивали.

3. «Градус крепости». Это технический термин, говорящий о доле алкоголя.

Бренди. Словом «бренди» обозначаются спиртные напитки, получаемые возгонкой из самых разных субстанций: свеклы, зерна, сахарного тростника, фруктов и ягод. Бренди, изготовляемые из фруктов и ягод, обычно имеют соответствующие названия, к примеру, «Персиковое бренди», «Вишневое бренди», «Смородинное бренди». Слово «бренди» без добавлений подразумевает, что этот спиртной напиток изготовлен из винограда. Слово «бренди» происходит из голландского «brandewijn», или «жженое вино»; поначалу это слово относилось к процессу дистилляции из винограда или осадка под винным прессом, имевшим название «marc» – «марк». Бренди из «марка» ниже качеством, но очень крепкое. Перед разливанием в бутылки бренди выдерживают.

Джин. Поскольку джин представляет собой почти чистый спирт, его производят из различных субстанций, но обычно джин делают из зерна. После извлечения джина из дистиллятора в него для запаха могут быть добавлены ароматизаторы из растений, однако свой характерный вкус джин приобретает благодаря можжевельнику. Единственным исключением является терновый джин, который на самом деле является розовым ликером, обязанным своим запахом и цветом терновой ягоде. Название «джин» происходит от французского «genievre», что означает «можжевельник». Джин не нуждается в выдержке.

Ликеры. Ликеры относятся к крепким спиртным напиткам, к которым перед разливкой в бутылки добавляются подсластители, ароматизаторы и что-либо, придающее цвет. Некоторые ликеры, такие, как «Бенедектин», «Куантрё», «Шартрез» и «Гран марнье», изготовляются по сложным и строго оберегаемым рецептам. Другие же могут иметь запах лишь одного фрукта, ягоды, растения или ароматизатора.

Ликеры изготовляются по одной из трех технологий. Лучшие ликеры получаются «методом дистилляции». В ходе этого метода в спирт добавляется от одного до пятнадцати ароматических ингредиентов. Затем, после определенной выдержки, осуществляется еще одна дистилляция, после чего в продукт добавляют подсластители. Прекрасные ликеры получаются «методом настаивания». При этом методе в спирт добавляются мелко покрошенные фрукты, растения и другие ароматизаторы, а также добавляются подсластители, после чего продукт выдерживается, пока не впитает в себя аромат. Перед тем как разлить ликер по бутылкам, твердые вещества удаляют. Третий метод известен как «ароматизирующий процесс». С его помощью получают ликеры самого низкого качества. В спирт добавляются эфирные масла, как натуральные, так и искусственные, а также подсластители, после чего продукт разливают по бутылкам.

Ликер используют при приготовлении кондитерских изделий, он придает особый вкус свежесрезанным фруктам, может также служить соусом на мороженом и пудинге. Ликеры используют и в коктейлях. Ликер, добавленный в содовую воду со льдом, является прекрасным «долгоиграющим» напитком. Но все же главным образом ликеры подают с подаваемым после приема пищи кофе или немедленно после кофе.

Обслуживание. Вдобавок к сильному вкусу, ликеры имеют очень большую крепость. Это значит, что ликер следует подавать в небольших емкостях и что его пригубливают понемногу, а не опрокидывают залпом в рот. Стандартная рюмка для ликера имеет ножку и вмещает в себя приблизительно одну унцию и никогда не больше двух унций. Рюмку наполняют на две трети ее высоты.

Если ликер наливают в графин, следует выбрать неокрашенный стеклянный графин, показывающий натуральный цвет напитка. Однако вполне допустимо подавать ликер и в его собственной бутылке. Обычно на подносе предлагается выбор из нескольких ликеров и бренди; этим хозяйка предоставляет возможность выбрать напиток в соответствии с личными склонностями. Многие мужчины предпочитают чистое бренди чересчур сладкому ликеру или же мешают бренди и ликер в половинных долях. Если предлагается только ликер, можно подавать его уже разлитым по маленьким рюмочкам.

Ром. Ром получается как продукт брожения черной патоки или каких-нибудь других продуктов сахарного тростника. Этот спиртной напиток был создан первыми поселенцами в Вест-Индии по рецепту местного напитка, называвшегося «Убей черта». Название «ром», по всей видимости, происходит от девонширского словечка «rumbullion», означающего «большая суматоха» – возможно, из-за того эффекта, который ром оказывал на моряков. для которых грог (ром с водой) был обычным напитком. Любители рома различают три главных разновидности: очень бледный ром – самый легкий по вкусу и светлый по цвету; золотой ром – несколько темнее и крепче; темный ром, который является самым крепким и сильным по вкусу. Ром должен иметь выдержку. Из дистиллятора ром выходит бесцветным, цвет он приобретает от бочки или от добавления жженого сахара.

Водка. Лучшую водку изготовляют из зерна, подвергнутого брожению. Водка не имеет цвета и имеет обжигающий вкус. Поскольку у водки нет сильного запаха, она не делает дыхание неприятным для окружающих. В Европе водку часто подают охлажденной, в маленьких стаканчиках и осушают за один присест. В США водку подают так же, как и джин. Водка не нуждается в выдержке.

Виски. Слово «виски» происходит от гэльского «usquebaugh», что означает «вода жизни». Вкус виски может быть самым разным и зависит от вида сусла, воды, метода изготовления, времени выдержки и примесей.

Все разновидности виски получаются дистилляцией из подвергнувшегося брожению сусла. Бурбон делают исключительно из кукурузы, добавляя лишь немного зерна для того, чтобы управлять процессами брожения и выдержки. Обычно американские разновидности виски (а также канадские) изготовляются изо ржи, пшеницы и других зерновых. Сильное шотландское виски производится из чистого ячменного солода (к слову, шотландское виски пишется «whisky», прочие виски пишутся «whiskey»). Почти все шотландские виски, продаваемые за пределами Шотландии, состоят из 25 процентов чистого шотландского виски из ячменного сусла и 75 процентов шотландского виски из зерна или выдержанных, не имеющих запаха, спиртов. Ирландское виски изготовляется как из сусла, так и зерна, в том числе ячменного.

Все виски поступают из дистиллятора бесцветными. Цвет появляется во время выдерживания и на финальных операциях. Виски требует большой выдержки (от четырех до восьми лет) перед разливом по бутылкам. Продолжительность выдержки прямо влияет на качество. Шотландское и канадское виски выдерживаются в бочках, в которых до того выдерживался бурбон, а иногда в бочонках для вина. Это придает виски его запах и вкус. Стенки бочек впитывают сивушные масла и прочие субстанции, которые ухудшают запах и качество. Для бурбона, в свою очередь, используют только дубовые бочки, поэтому виски всегда отличают свойственные лишь ему букет, цвет и мягкость. Для усиления цвета иногда в виски добавляют жженый сахар.

Смешанные виски. Что именно используется в смешанных виски, является тщательно оберегаемым секретом, поскольку состав смешанного виски определяет его особые свойства. Смешанные виски получаются путем соединения нескольких сортов обычного виски (порой до дюжины); иногда используются и не имеющие запаха и специфического вкуса спирты. В результате обычно получают продукт с густым цветом, мягким и четко отличимым от прочих вкусом. Существуют смешанные виски и более низкого качества, изготовляемые из виски худших сортов. Бурбон не относится к смешанным виски; при приготовлении бурбона применяется лишь процесс дистилляции.

Обслуживание. Если виски подается неразбавленным в маленьком стаканчике, к нему следует подавать стакан с водой. Часто для виски используют стаканы, сделанные под старину. В таких же стаканах пьют коктейль из виски, льда с небольшим количеством воды – такой коктейль многие любят в качестве предобеденного напитка. Для виски с содовой используются специальные стаканы (highball), из них – а также из стаканов с прямыми стенками для воды – можно пить виски с любым неалкогольным напитком (хотя есть такие поклонники обжигающего зелья, которых сама мысль разбавить виски безалкогольным напитком заставляет смертельно побледнеть).

Как уже отмечалось выше, очень многие предпочитают исключительно шотландское виски, многие же не любят его за привкус дыма, и потому принято предоставлять гостям выбор. Этот выбор надо предлагать не по названиям марок, а по категориям – к примеру, не «Вы хотите «Деуорс уайт лейбл» или «Олд тэйлор»?», а «Вы предпочитаете шотландское виски или бурбон?».