Страницы истории

Битва на Курской дуге

Победа под Сталинградом нанесла большой материальный и моральный урон немецкой армии, но говорить об окончательном разгроме вермахта было рано. Поэтому и та и другая стороны возлагали большие надежды на летнюю кампанию 1943 г. Курский выступ был определен местом будущего столкновения из-за самой конфигурации фронта. 15 апреля 1943 г. в немецком штабе была закончена разработка операции «Цитадель». Цель операции – в четырехдневный срок войсками группы «Центр» и группы «Юг» окружить и уничтожить советскую группу войск, занимающих Курский выступ. Фюрер оттягивал начало наступления, поскольку ожидал прибытия новых 60-тонных танков «Тигр», «Пантера» и самоходных орудий «Фердинанд». Кроме того, было принято решение до начала операции покончить с партизанами. В советской Ставке Верховного Главнокомандования уже в конце апреля знали о планах противника. Было решено создать сильную оборону на Курском выступе, измотать противника и, введя крупные резервы, перейти в наступление. В короткий срок была создана уникальная оборонительная система, состоящая из 6 поясов. Саперы вырыли более 10 тыс. км траншей. На местах предполагаемых ударов было сосредоточено на 1 км обороны 125 орудий и минометов, 28 танков, дивизия держала 2,8 км фронта (для сравнения – на Сталинградском фронте соответственно: 2,4 орудия, 0,7 танка, 35 км).

Оборонительный этап сражения на Курской дуге продолжался с 5 по 12 июля 1943 г. За это время немецким частям удалось продвинуться в глубь советской обороны на северном фасе выступа на 9—15 км, на южном – на 35 км. 12 июля в районе деревни Прохоровка произошло крупнейшее танковое сражение Второй мировой войны, в котором участвовало около 1200 машин. Выдержав сильнейший натиск немецких войск, 12 июля советские части Западного (В.Д. Соколовский) и Брянского (М.М. Попов) фронтов на Орловском плацдарме начали наступательную операцию «Кутузов». 3 августа на южном фасе Курского выступа началась операция «Полководец Румянцев» силами Воронежского (Н.Ф. Ватутин) и Степного (И.С. Конев) фронтов. К концу месяца советские войска освободили города Белгород и Харьков. В результате битвы за Днепр 6 ноября был освобожден Киев. После Курского сражения и взятия Киева наступил коренной перелом в ходе войны, стратегическая инициатива полностью перешла к советскому командованию. Организованные немцами в 1944–1945 гг. отдельные тактические наступления уже не могли изменить общей картины победоносного шествия Советской Армии на Запад.