Страницы истории

Русское государство в XVI – начале XVII в.

Россия в XVI в.

В XVI в. территория России еще больше расширилась. В нее вошли Казанское, Астраханское, Сибирское ханства и Башкирия. Шло освоение земель на южной окраине страны («дикое поле»). Были предприняты попытки выхода к Балтийскому морю.

В стране проживало около 7 млн человек. С вхождением земель по Волге и Сибири население России стало еще более многонациональным. Основная масса населения была сосредоточена в Новгородско-Псковской земле и центральной части страны. Однако плотность даже в наиболее заселенных землях России составляла 1–5 человек на кв. км (в Европе в это время плотность населения была 10–30 жителей на кв. км). Россия в XVI в. не имела морских портов, кроме Архангельска.

Перед страной стояли сложные проблемы. Процесс централизации был далеко не завершен. Существовали уделы – владения родственников царя со своей администрацией и войском. Удельные князья не могли вести самостоятельную внешнюю политику, но как члены правящей династии имели право на престол в случае отсутствия прямого наследника. Мощной и относительно самостоятельной структурой оставалась церковь. Она обладала не только духовной, но и немалой материальной силой: у митрополита были свои приказы, бояре и светские служилые люди. Сохраняла силу и независимость местная знать (князья Ростовские, Оболенские и др. и их бывшие бояре).