Страницы истории

Адмирал Попов

Шла русско-турецкая война и адмиралы на набережной Невы думали: как бы им победить врага?

– А что если построить корабль? Необыкновенный. Такой, чтобы пушки его могли стрелять во все стороны. Круглый корабль!

Инициатором выступил адмирал Попов. Он справедливо полагал, что круглый корабль, стреляющий во все стороны, может заменить сразу два, а то и три корабля. Прельщала и необычная форма.

Корабль построили. На него установили два громаднейших орудия. Они стояли внутри бронированного барбета и могли поворачиваться куда угодно.

Корабль вышел в море.

– Бах, тара-рах! – выпалил он из одного орудия и завертелся.

– Бах-тара-рах! – выстрелил он из второго и закрутился в другую сторону.

– Ну как? – поинтересовались родственники, когда адмирал возвратился с испытаний. – Стреляет во все стороны?

– Стреляет! – огорченно ответил конструктор. – Хорошо стреляет. Вот только...

Он не сказал, что «только». Впрочем, родственники его бы и не поняли. Чтобы понять, надо быть соленым моряком: соленые моряки знают, что кораблю мало хорошо стрелять, надо еще держать правильный курс.